16/03/2020
Jorge Caiado interview (CEO and co-founder of GlobalSolver) to Link-to-Leaders


Após um ano de investigação e desenvolvimento da solução, em 2017, Jorge Caiado e Miguel Ribeiro criaram a GlobalSolver, registaram o software GlobalSolver Optimization e iniciaram o processo de patenteamento nacional e internacional do seu método digital de centralização, otimização e negociação de compras entre empresas (B2B).

Hoje, dois anos depois, Jorge Caiado, cofundador, relevou estarem à procura de uma segunda ronda de investimento para expandir os nossos negócios nos mercados internacionais, reforçando a nossa equipa de vendas e de marketing. A par isso, a GlobalSolver conta ainda alargar a rede de parceiros comerciais e revendedores do seu software, em particular, nos mercados internacionais mais maduros como França, Reino Unido e Estados Unidos.

Neste sentido, os próximos passos da empresa passam por fechar negócio com grandes empresas em Portugal nos setores de eletricidade, saúde, retalho, turismo e compras públicas. Para isso, a GlobalServer conta com a colaboração de parceiros comerciais que são integradores SAP, Oracle e Microsoft, entre outros sistemas, já que o seu algoritmo se integra facilmente em qualquer ERP.

Além disso, os fundadores do projeto esperam estabelecer parcerias com empresas de consultoria focadas na implementação de projetos de redução de custos em empresas e organizações governamentais, que possam usar os seus algoritmos proprietários na otimização e negociação de compras e a remuneração ser baseada numa percentagem da poupança gerada para o cliente.

Área de atuação
Mas em que consiste a proposta da Global Server? O seu software de otimização de compras consiste numa plataforma digital de computação na cloud para a centralização, negociação e monitorização do processo de procurement, através de um sistema integrado de importação de dados, processamento, otimização e exportação dos resultados para consultas na web, em dispositivos móveis ou no desktop.

Como explicou Jorge Caiado, o software GlobalSolver permite a um comprador (empresa ou entidade pública) consultar um número extenso de fornecedores para o fornecimento de múltiplos produtos (bens ou serviços), de acordo com as suas necessidades. Os algoritmos proprietários da GlobalSolver calculam a solução otimizada baseada nos preços e quantidades, descontos incrementais (de rappel) por quantidade ou por volume global de negócio, descontos financeiros e outros fatores (qualitativos) de avaliação dos fornecedores de modo a minimizar os custos de aquisição e a complexidade do processo. Os algoritmos são robustos e permitem trabalhar com um volume impressionante de cálculos e fornecer resultados tangíveis, compreensíveis e prontos para serem postos em prática, esclareceu aquele profissional.




Equipa fundadora
A GlobalSolver resulta de uma parceria entre elementos do mundo empresarial e académico, com competências em gestão, investigação e desenvolvimento de projetos de consultoria, nacionais e internacionais, em instituições públicas e privadas.

O cofundador e partner Jorge Caiado é doutorado em Matemática Aplicada à Economia e à Gestão na área de Séries Temporais, e professor e investigador em Data Analytics e Métodos de Previsão na Lisbon School of Business and Economics (ISEG, Universidade de Lisboa). É ainda autor de publicações científicas internacionais, coordenador e implementador de vários projetos empresariais de modelação de dados, otimização e previsão para bancos centrais e de investimento, bolsas de valores, seguradoras, empresas de transportes, empresas de aviação e empresas de distribuição e retalho. Obteve o primeiro prémio no concurso SICO 2007 promovido pela Spanish IEEE Computational Intelligence Society.

Por sua vez, Miguel Ribeiro, também cofundador e partner tem um MBA em Gestão e Liderança. Foi diretor de marketing digital e coordenador da presença web para a Timberlake Consultants (Londres), consultor informático para a Deloitte, Pioneer e Editorial Presença e consultor sénior na Accenture. Ganhou o segundo lugar do prémio Jaime Filipe instituído pelo Instituto de Segurança Social para integração de cidadãos com deficiência na sociedade usando aplicações informáticas, tendo-lhe sido atribuídas duas patentes nacionais pelo desenvolvimento dessa solução.

Da ideia ao projeto
A GlobalSolver começou a ganhar forma depois de Jorge Caiado ter sido contratado como consultor científico para desenvolver um modelo matemático de otimização de compras para entidade SUCH/Ministério da Saúde.

O cofundador da GlobalSolver (Data Scientist e investigador em métodos de otimização e previsão), apresentou uma solução matemática para o problema que contribuiu para uma poupança de 21 milhões de euros, originando ganhos importantes para o Serviço Nacional de Saúde (SNS), esclareceu o próprio.

Em 2016, desafiou Miguel Ribeiro (consultor informático e web developer) para criar uma plataforma digital de otimização e negociação de compras para apoiar as empresas na decisão sobre a escolha das propostas de compras que melhor satisfizesses os seus interesses, utilizando alguns dos algoritmos matemáticos que estiveram na origem do sucesso do projeto conduzido na SUCH/Ministério da Saúde. Com o esforço de ambos o projeto que dirigem atualmente começou a ganhar forma e, no final de 2017, a celebrou um contrato de promessa de cessão de 20% das suas quotas às empresas Ideias Glaciares e Globescala.

Evolução permanente
Desde a sua criação que a GlobalSolver tem realizado investimentos de I&D de novos produtos, recursos humanos, obtenção de patentes, participação em vários eventos e feiras tecnológicas e missões de prospeção e angariação de parceiros comerciais e novos clientes.

Em junho de 2018, foi selecionada como uma das 200 maiores start-ups europeias tendo sido convidada a apresentar um pitch no Webit Festival em Sofia (Bulgária). Também em 2018 foi premiada com o Seal of Excellence pela Comunidade Europeia no âmbito do Horizon 2020 SME Instrument, pela capacidade de inovação tecnológica na área de procurement. No âmbito do 5th International B2B Software Days, em Viena, também foi considerada uma das oito start-ups internacionais com melhor oportunidade de investimento. Em abril do ano passado, a GlobalSolver concorreu ao Startup Elevate Pitch and Win Competition da London Tech Week e foi selecionada, entre mais de 200 empresas candidatas, como uma das oito finalistas.

A par destas conquistas, a empresa realizou também projetos piloto e provas de conceito dos seus algoritmos de otimização de compras em grandes empresas portuguesas como são os casos, por exemplo, dos CTT, Cateringpor/TAP, Vila Galé Hotéis, Eurest ou Hospital Trofa Saúde. O objetivo foi ajudar estas empresas a otimizar e negociar as compras de múltiplos produtos em grandes quantidades de modo eficiente, rápido e a preços competitivos, tendo em consideração inúmeros fatores como preços, quantidades, descontos comerciais e financeiros e restrições do lado do comprador e lado do fornecedor, explicou Jorge Caiado.

A aplicação dos algoritmos da empresa, através da sua plataforma digital de negociação de compras, contribuiu para poupanças médias entre 10% e 30% sobre o volume de compras de produtos e serviços abrangidos nas respetivas consultas (tenders), especificou aquele profissional.

Objetivo: mercado internacional
Os cinco grandes objetivos da GlobalSolver são penetrar nos mercados internacionais, aumentar as vendas e a rentabilidade, fidelizar clientes, valorizar a empresa e aumentar a performance das suas ferramentas e soluções digitais.

Jorge Caiado explicou que a plataforma de otimização de compras funciona em ambiente de alta segurança na cloud e permite às empresas públicas e privadas, nacionais e estrangeiras, lançar consultas e otimizar as suas compras de forma simples, segura e eficaz, o que permite uma redução efetiva dos custos de aquisição, administrativos e de pessoal.

As médias e grandes empresas com volumes anuais de compras acima dos 2/3 milhões de euros são os potenciais clientes da plataforma. São de vários setores de atividade desde a banca e seguros, ao retalho e distribuição, hotelaria, construção, saúde, governo central, regional e local.

Em Portugal, a GlobalSolver conta com parceiros estratégicos como a BearingPoint, a Abaco Consulting, a Infosistema e a Uniksystem que, para além da sua forte presença no mercado nacional, também poderão ajudar a empresa a penetrar no mercado internacional por força da sua rede de parceiros e clientes internacionais.

A internacionalização é aliás uma meta a concretizar já que a GlobalSolver pretende penetrar em mercados externos como Espanha, França, Suíça, Reino Unido, Brasil, Estados Unidos, entre outros, com o objetivo de crescimento da empresa, explorando oportunidades de negócio no exterior, explicou o seu cofundador.

A empresa quer exportar os seus produtos/serviços tecnológicos através de distribuidores no estrangeiro e através da venda direta para os clientes finais no país de destino. As formas contratuais das operações internacionais a realizar serão contratos de licenciamento (SaaS) e suporte técnico e manutenção e contratos de remuneração indexados às poupanças geradas através do seu algoritmo de otimização de compras.

Data Analytics and Machine Learning

We use a variety of Artificial Intelligence and Machine Learning tools to examine historical data, identify patterns and select the most accurate algorithms to provide a predicted output. In this process, the learning algorithms will train and optimize our custom model for expected results. 

Do you need to solve a data science problem in your business?

We evaluate the available resources to support the project.
We formulate the hypothesis to test and learn the data.
We collect, process and clean data for the machine learning project.
We build a model that uses the data to achieve the goal.
We develop datasets for training, testing and production purposes.
We evaluate the model findings, measure the metrics of the project and communicate results.
We provide a detailed report with key findings, briefings and technical specifications to the stakeholders.

The access to information in our platform is multi-channel, which gives it flexibility, ease of use and rapid scalability. Users will have access profiles, so access to the information can be parameterized according to the profile and restricted according to the intended application administrator. All the information is anonymized, and we do not store any images on our server.

The application is available for cloud hosting or dedicated servers, in a secure HTTPS environment together with a web-based user interface.

Our algorithms are programmed in the Python language and/or Tensorflow and Pytorch. Python is a versatile programming language and can run on any platform, including Windows, MacOS, Linux, Unix, and others.




We use supervised and unsupervised learning models to solve numerous complex problems and drive business value in organizations, in areas such as:
  • - Customer churn prediction
  • - Customer recommendation
  • - Customer segmentation
  • - Fraud detection
  • - Financial analysis
  • - Business efficiency
  • - Information extraction
  • - Decision support
  • - Image recognition and classification
  • - Time series forecasting




Team

Jorge Caiado
CEO & Co-Founder

Ph.D. in Applied Mathematics in Economics and Management. Data Scientist, Forecasting and Machine Learning Expertise. Professor at ISEG Lisbon School of Economics and Management

Miguel Ribeiro
CTO & Co-Founder

MBA in Management and Leadership. 15+ years experience in web, Python and mobile development. Senior technology consultant in Portugal and UK. OpenCv, artificial intelligence and machine vision Expertise.

António Caeiro
Expansion Manager

COO at AcustekPro, Responsible for Operations at an acoustic products’ factory. Production Supervisor and Corporate Coach at Philip Morris International. Cell Leader at COLEP


Pedro Lourenço
Investor & Partner

Angel investor in several technology companies. Over a decade he built a diversified group of companies in areas ranging from Consulting, Security & Monitoring to Agribusiness and Real Estate.

Dominic Gualtieri
Investor & Partner

Angel investor in several technology companies. He was Managing Director and Head of Equities at Alfa Bank in Russia. He served on the board of directors of the Russian stock exchange.

Rui Pereira
Investor & Partner

Entrepreneur. CEO of Abricome. Shareholder and board member of Angotexteis and Globescala.






Partners





Industries





Customer successes


  • CATERINGPOR is the leading national catering company in the airline industry in Portugal and a joint venture between TAP Group and Lufthansa Sky Chefs.

    CATERINGPOR manages a high volume, multi-cuisine operation at Lisbon airport, provides catering and logistical support for more than 180 flights and delivers 35 thousand meals/day (11.6 million meals/year). CATERINGPOR provides catering services to 20 of the main aviation companies operating in Lisbon and meals for Alfa train passengers on the Lisbon/Porto route. Main Clients: TAP Portugal, SATA, Lufthansa, Emirates, TAAG, Air Canada, Euro Atlantic, Delta Airlines, American Airlines. 885 employees, € 49M in revenues.

    Challenges

    To adapt to the specific business requirements of CATERINGPOR
    To promote the integration of new business data and existing systems
    To develop a negotiation process based on a short list of suppliers
    To measure the results obtained (potential versus real)
    To promote and demonstrate cost reduction and potential savings as a result of using the GlobalSolver platform
    To prove in practice the methodology associated with the implementation of the GlobalSolver platform
    To develop new features based on the customer's business requirements

    Results
    Scope: 28 Suppliers | 10 Categories | 319 Products
    Real savings made by product categories as a result of GlobalSolver optimization:

    Cheese 21%
    Margarine/Butter 18%
    Coffee/Tea/Compotes 17%
    Dry/Miscellaneous 15%
    Frozen/Refrigerated 13%
    Spices 11%


    "GLOBALSOLVER's platform is a key to our strategy for minimizing purchasing costs and transactional complexity"
    Mário Matos, Member of the Board of CATERINGPOR.

  • CTT Portugal is the national postal service of Portugal. Founded in 1520, the company has become a public limited company in 1991 and in 2013 the shares were listed on Euronext Lisbon. CTT Portugal was privatised in 2014. CTT Portugal serves the whole country and offers a wide range of services, including post tracking, regular mail, CTT express post, CTT international post, mail forwarding and PO boxes.

    The company has 12,097 employees, 2383 CTT points and more than 4400 payshop agents. CTT's turnover in 2018 was 717 million euros. In 2018 the annual purchase volume of the company was 262 million euros.

    GlobalSolver was asked to organize and optimize the purchase of air mail transport services using its proprietary procurement platform. GlobalSolver conducted a pilot project from July to October 2019 that was focused on procurement of major air mail and parcel delivery routes from Lisbon to Europe (Madrid, London, Paris and Frankfurt), United States (New York) and Africa (Luanda).

  • Eurest is part of Compass Group. Compass Group is the world's leading foodservice company. Compass Group has operations in 45 countries and employs over 600,000 people. It serves around 5.5 billion meals a year in locations including offices and factories, schools, universities, hospitals, major sports and cultural venues, mining camps, correctional facilities and offshore oil platforms.

    Eurest challenged GlobalSolver/Uniksystem to carry out a proof of concept (PoC) for the implementation of its procurement optimization software, in order to optimize the purchase of “Fruits and Vegetables” products.

    The proof of concept allowed to demonstrate in practice the capacity of the GlobalSolver algorithms in the selection of supplier proposals at the minimum total acquisition cost. At the end of the process, Eurest was able to save about 12% on procurement of products covered in the "fruits and vegetables" category

  • The Vila Galé Group is one of the largest Portuguese hotel chains and ranks in the top 200 hotel chains in the world. Founded in 1986, the company focuses on the development and management of 34 hotels across the group: 25 in Portugal and 9 in Brazil with a total of 7,454 rooms and 15,286 beds. Vila Galé Group's turnover in 2018 was 172 million euros. In 2018 the annual purchase volume of the Group was 67 million euros.

    Vila Galé Group must select, negotiate and contract with a wide range of suppliers to ensure a reliable supply of goods and services on the most advantageous terms for their hotels. GlobalSolver was asked to organize and optimize the purchase of goods and services using its proprietary procurement platform. GlobalSolver conducted a pilot project from June to August 2019 that was focused on procurement in the Meat & Charcuterie, Fish & Seafood and Dairy categories on behalf of the hotel chain.

    The mathematical approach we developed contributed to 10% of cost savings on Vila Galé Group’s procurement budget.

  • BLUESHIFT is a privately-held consultancy company, dedicated to both the turnaround and management of assets in the hospitality sector. We focus on hotels that are economically viable but that require either management advice or financial re-engineering to allow them to operate profitably.

    It is well known that reducing costs is one of the key drivers of profitability in this industry. This is why we were pleased to be able to collaborate with the company GlobalSolver.

    At our request they conducted a Proof of Concept at one our hotels, focused on improving procurement in a single product category in the Food & Beverage area. They were able to garner savings of more than 25% in this one category. Not only were there significant costs savings but the product was easy to implement, easy to use and helpful in enabling us to streamline our procurement process overall.

    This ease of use and implementation – driving considerable cost savings – lead us to believe that GlobalSolver can be an effective tool for managing procurement in the hospitality sector.

    Pedro Rodrigues Catapirra, COO of BLUESHIFT
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